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Esta misma semana, los científicos identificaron un animal vivo que no necesita oxígeno para morar y reproducirse. Este parásito, que se ve como pequeñas manchas blancas de bacterias u hongos, se conoce en broma como «enfermedad de la tapioca» porque se presenta en la carne de los peces afectados.

Medusas parásitas que se ven como manchas blancas en la carne de salmón.

Pero muchos titulares malinterpretan lo que eso significa. Por ejemplo, un título importante dice:

«Los científicos descubren el primer animal conocido que no respira»

Pero eso no es correcto. Muchos animales conocidos no respiran, pero este es el primer animal conocido en no use respiración aeróbica. Sin incautación, ¡esos titulares imprecisos lo convierten en un momento de biología muy didáctico!

Primero, hablemos de la diferencia entre respiración y respiración.

Respirar y respirar

Lleva vendaval a tus pulmones y luego exhala. Esta movimiento se lumbre «respiración». La respiración lleva oxígeno a los pulmones y elimina el dióxido de carbono del cuerpo. En sus pulmones (o branquias si es un pez) los vasos sanguíneos transportan oxígeno y dióxido de carbono alrededor de y desde todas las células de su cuerpo. La mayoría de los animales «respiran» para canjear gases, ya sea que tengan pulmones o audacia.

La respiración, por otro banda, es la forma en que las células utilizan la azúcar y el oxígeno para producir ATP. El ATP es una molécula de «energía» que impulsa la mayoría de las reacciones biológicas en cada una de sus células. El oxígeno es necesario para respirar, ya que ayuda a recoger partículas cargadas de hidrógeno luego de que se hayan formado ATP.

Ver la diferencia

La razón por la que estos titulares son engañosos es que la ciencia ya conoce una amplia variedad de animales que no respiran. Muchos animales pequeños no necesitan ni pulmones ni audacia, sino que simplemente permiten que el oxígeno fluya alrededor de su tejido delgado desde el extranjero. Por ejemplo, como el pequeño infame de debajo, las planarias no tienen órganos para respirar. Pero todavía usan su aliento para producir ATP. El oxígeno simplemente fluye a través de su piel alrededor de donde se necesita.

Un nivel facil

A diferencia de casi todos los demás animales que conocemos, este nuevo parásito no usa su aliento para morar. En otras palabras, fue diseñado para sobrevivir completamente sin oxígeno. Francamente, conveniente asombroso.

Algunos otros conceptos de biología mostrarán cómo sucedió esto.

parasitismo

Investigadores animales analizados Henneguya-Salminicola, es un pequeño parásito que está relacionado lejanamente con las medusas. Entonces sus células tienen todas las propiedades de la mayoría de los animales: son eucariotas, multicelulares e incluso pasan por una forma larvaria. Usan esta forma de oruga para nadar entre los huéspedes y luego se transforman de nuevo en un parche noticia a medida que ocupan los tejidos del huésped.

La forma larvaria del parásito que nada libremente
La forma larvaria del parásito que ausencia independientemente

Pero ser un parásito es …



. La medusa parásita que no necesita oxígeno

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